実践プログラム1

高分解能古気候学と歴史・考古学の連携による気候変動に強い社会システムの探索

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研究プロジェクトについて

気候の大きな変動に対して、歴史上の人びとはどのように適応してきたのか。また、その経験はこれからの社会の設計にどのように生かされるべきか。本プロジェクトでは、縄文時代から現在までの日本を対象に、高分解能古気候学の最新の成果を歴史学・考古学の膨大な知見に結びつけ、過去のさまざまな時代に起きた気候変動の実態を明らかにするとともに、気候変動に対する社会の適応のあり方を詳細に解析します。

なぜこの研究をするのか

温暖化をはじめとする地球規模の気候や環境の変化に対して、私たちはどのように適応できるでしょうか。過去の気候変動を詳細に復元する学問「古気候学」の最近のめざましい進歩により、人類史上の画期をなすさまざまな時代にも大きな気候の変動があったことが明らかになってきています。特に、長く続いた好適な気候が、冷夏や洪水が頻発する厳しい気候に転じたときに、飢饉や戦乱が起きやすかったことが示されています。そうした大きな気候の変動に対して、私たちの祖先がどのように立ち向かい、乗り越え、あるいは敗れ去ってきたのか。歴史のなかには、地球環境問題に向き合う私たちの生き方に、大きな示唆を与えてくれる知恵や教訓がたくさん含まれている可能性があります。

本プロジェクトでは、縄文時代から現在までの日本の歴史を対象に、まず時代ごと・地域ごとに起きた気候変動を精密に復元します。そして、気候変動が農業生産力をはじめとする人びとの生活基盤にどのような影響を与え、当時の地域社会が、その恩恵や弊害にどのように向き合ってきたのかについて、歴史学・考古学的に丁寧に調べることで、「気候や環境の変化に強い(弱い)社会とは何か」を明らかにすることをめざします。

どこで何をしているのか

日本の人びとは弥生時代以来、水田稲作を主な生業としてきました。しかし日本列島は、梅雨期などに大量の雨をもたらす夏のアジアモンスーンの北限に位置しており、わずかな気候の変動が、もともと熱帯の植物であった稲の生育などに大きな影響を与えています。

また、日本は識字率が高く、さまざまな人びとが文書を作成してきたので、無数の古文書や古日記により、多くの歴史的な記録が残されています。高度成長期以来の開発にともない日本各地で発掘された多数の遺跡の情報とあわせて、このような膨大な歴史史料や考古資料が、気候変動に対する地域社会の応答の詳細な解析を可能にしてくれます。

さらに近年、世界のなかでも日本を含むアジアモンスーン地域で特に効力を発揮する、新しい古気候復元と年代決定の手法が開発されました。水田稲作に大きな影響を与える夏の降水量の変動を記録し、木材の年輪年代の新たなものさしにもなる、樹木年輪セルロース酸素同位体比という指標です。

本プロジェクトでは、日本全国およびアジアのさまざまな地域から、樹木年輪、サンゴ年輪や鍾乳石、アイスコア、湖底・海底堆積物、さらには古日記の天候記録などを取得して、詳細に気候変動を復元し、歴史史料や考古資料と対比する研究を進めています。

写真1 成長錘を用いた樹木からの年輪コアの採取

写真1 成長錘を用いた樹木からの年輪コアの採取

写真2 古文書を撮影、翻刻し、気候変動や農業生産、社会応答に関する情報をデータ化

写真2 古文書を撮影、翻刻し、気候変動や農業生産、社会応答に関する情報をデータ化

これまでにわかったこと

写真3 現生木の巨大円盤からの年輪サンプル採取

写真3 現生木の巨大円盤からの年輪サンプル採取

図1 弥生時代の水田の杭の断面から得れた薄板(a)をセルロース化したもの(b)。年輪酸素同位体比の変動パターンを、標準パターンと対比して年代を決定する(c,d)

図1 弥生時代の水田の杭の断面から得れた薄板(a)をセルロース化したもの(b)。年輪酸素同位体比の変動パターンを、標準パターンと対比して年代を決定する(c,d)

これまでにさまざまな時代の年輪試料を日本全国で収集し、その酸素同位体比の分析を進めてきた結果、日本各地の過去4 千年以上にわたる夏の降水量の変動を、年単位で復元することに成功しました。また海外の研究者と協力し、西暦800 年以降の東アジアにおける夏季平均気温の年ごとでの変動を、年輪幅の広域データベースから明らかにしてきました。

1年単位で気候が復元できるようになったことで、気温や降水量の変動が、食料の生産や人びとの生活、治水や利水の取り組みにどのような影響を与えたかを、近世や中世におけるさまざまな古文書に記された、年貢の請求内容や用水路の開削・補修の記録など(歴史学的情報)との対比から、詳細に明らかにできます。

それはまた、水田・水路や集落の遺跡から発掘される木材の年輪年代(図1)とセットになった先史・古代の人びとの生業や生活の痕跡(考古学的情報)からも、調べることができます。そして、そうした気候変動による影響を、歴史上のさまざまな社会がどのように受け止めたのか(受け止められなかったのか)についても、具体的に議論することができます。

江戸時代には、気温が約40 年の周期で変動し、温暖期が寒冷期になって米の収穫量が落ち込むたびに、東北地方で大飢饉が起こっていたことが明らかになりました(図2)。中世にも、同じように気温の変動と飢饉の発生件数の間には密接な関係がある一方で、降水量の増大が水害、さらには紛争や戦乱を招くことも、分かってきました(図3)。こうした関係性は、遠く弥生時代まで遡って確認することができます。

図2 江戸時代の夏の気温の変遷。2 種類の気温データは、それぞれ日本の古文書(青)および東アジアの年輪幅データベース(赤)を用いた復元。上部の横棒(黒)は、東北地方の飢饉発生年に対応。点は年毎の値、線は11年移動平均値

図2 江戸時代の夏の気温の変遷。2 種類の気温データは、それぞれ日本の古文書(青)および東アジアの年輪幅データベース(赤)を用いた復元。上部の横棒(黒)は、東北地方の飢饉発生年に対応。点は年毎の値、線は11年移動平均値

図3 10~16世紀における夏の気温(赤:東アジアの年輪幅データベースによる復元)と降水量(青:中部日本の年輪酸素同位体比を反転)の変動(11年移動平均)と日本における年あたりの飢饉報告数(黒)の変遷

図3 10~16世紀における夏の気温(赤:東アジアの年輪幅データベースによる復元)と降水量(青:中部日本の年輪酸素同位体比を反転)の変動(11年移動平均)と日本における年あたりの飢饉報告数(黒)の変遷

伝えたいこと

地球温暖化問題に対する今日の差し迫った懸念に示されるように、気候変動はいつの時代にも人びとの生活に大きな影響を与えてきました。特に数十年の周期で気候が大きく変動する際に、社会は大きな影響を受けたことが分かっています。しかし、不意の気候変動によって大きな被害を受ける人びともいれば、地道にその影響を克服する努力を続けてきた人びともいます(図2,3)。また、縄文時代以来の日本の歴史は、人びとが激しい気候変動の時代を乗り越えるたびに、その影響を少しでも緩和できるように社会の構造転換を行なってきた結果である、と考えることもできます。

プロジェクトに期待される最大の研究成果とは、このように、日本史を「気候変動に対する人びとの適応の連鎖」という視点で新たに捉えなおし、そこから普遍的な教訓を導き出すことで、地球環境問題に対する人間社会の根本的な適応戦略を構築するためのヒントを得ることである、と考えています。

集合写真

メンバー

プロジェクトリーダー

氏名所属
中塚 武総合地球環境学研究所教授

北海道大学低温科学研究所や名古屋大学大学院環境学研究科において、気候・環境変動と生態系・物質循環のかかわりについて、多分野融合型の研究を展開してきました。最近は歴史学・考古学と連携し、気候・環境変動と人間社会の根源的な関係の解明をめざしています。

サブリーダー

氏名所属
鎌谷かおる総合地球環境学研究所プロジェクト上級研究員

プロジェクト研究員

氏名所属
伊藤 啓介プロジェクト研究員
對馬あかねプロジェクト研究員
李   貞プロジェクト研究員
手島 美香プロジェクト研究推進員

主なメンバー

氏名所属
佐野 雅規早稲田大学人間科学学術院
若林 邦彦同志社大学歴史資料館
樋上  昇愛知県埋蔵文化財センター
田村 憲美別府大学文学部
水野 章二滋賀県立大学人間文化学部
佐藤 大介東北大学災害科学国際研究所
渡辺 浩一国文学研究資料館
安江  恒信州大学山岳科学研究所
阿部  理名古屋大学大学院環境学研究科
芳村  圭東京大学生産技術研究所
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